Protolabs Cool Idea Award から起業家が学べること

Protolabs Cool Idea Award から起業家が学べること

プロトラブズ クール アイデア コンテストとは何ですか?

コンピューター数値制御 (CNC) マシンと射出成形部品のプロバイダーである Protolabs は、十分なサービスを受けていないニーズに取り組む革新的な起業家に、クール アイデア賞と呼ばれる製造助成金を授与します。受賞者には、最大 250,000 ドル相当の賞金と、起業家や中小企業の経営者が独立して設立するのが困難な製造および販売促進のサポートが提供されます。

Protolabs は、助成金受領者に専門のエンジニアによる支援を提供し、以下のような製造のための創造的なビジネス アイデアを最適化するのに役立ちます。

  • 同社のCNC加工へのアクセス
  • 板金加工
  • 3Dプリント
  • 射出成形サービス
  • プロトラブズネットワークを通じた広範なプロモーション

同社はクールアイデアプログラムを作成し、価値のある製品がアイデア段階を超えて実際の市場での実行可能性に移行するのを支援することにより、イノベーションを刺激しました。コンテストは、次のカテゴリのいずれかに該当する概念に焦点を当てています。

  • 大学発の学生主導のアイデア
  • 非営利団体または使命志向のスタートアップからのプロジェクト
  • 患者間または病院で使用する医療機器
  • 環境の持続可能性をサポートし、廃棄物を削減し、気候変動に対処するコンセプト

これまでに、さまざまな業界にまたがる 40 を超える発明がクール アイデア賞を受賞しています。ここでは、2 つの並外れた受賞者を見てみましょう。

  • 癌患者のための食器類:オハイオ州ウェストレイクの Don Ladanyi 氏は、2011 年に TruFlavorWare の最初の受領者として選ばれました。TruFlavorWare は、彼の非金属、有機、無味無臭の食器類で、化学療法患者や過敏症患者の食事をより美味しくすることを目的としています。金属やプラスチックのフレーバーに。Ladanyi は、箸で食事をし、竹の中立性が食品の風味をどのように高めるかを理解した後、TruFlavorWare のアイデアを開発しました。TruFlavorWare は現在、Amazon、Walmart、およびその他の主要な小売業者を通じて販売されています。
  • 宇宙服の付属品:エンブリー・リドル航空大学 (ERAU) の宇宙服の革新的テクノロジー ラボの学生は、異世界のルナ モジュラー オペレーション ツール ホルスター (LunaMOTH) のコンセプトで最近クール アイデア賞を受賞しました。LunaMOTH は、宇宙飛行士が月面での作業中に使用できるように設計されています。この宇宙服アクセサリーを使用すると、月面で作業しているときでも、ユーティリティ ベルトからツールを簡単に取り外して交換できます。そのユニークな長方形の形状は、月の塵に覆われている極端な条件下でも、またはユーザーの視界と移動性が制限されている場合でも、操作とアクセスを維持するのに役立ちます。プロトラブズは、LunaMOTH の部品をデジタルで製造することにより、この取り組みをサポートしています。

知っていましたか?: Cool Idea Aware のようなビジネス助成金は、特に開発の初期段階で、中小企業の資金を調達する優れた方法です。ビジネスのニーズに応じて、多くの非営利、民間、および政府の助成金オプションを利用できます。

クールなビジネスアイデアは始まりに過ぎない

クールなアイデアがなければ素晴らしい製品は作れませんが、クールなアイデアだけでは十分ではありません。Protolabs Cool Idea の受賞者は全員、素晴らしい独創的なコンセプトを提示する必要があります。ただし、製品の開発と成功のための強固な基盤も必要です。

ほとんどの場合、プロトラブズは製品アイデアの開発の終わり近くに介入し、それを世に送り出し、それを必要としている人々 (化学療法患者、宇宙飛行士、またはその他の誰か) の手に届けるための追加のブーストを提供します。

プロトラブズ クール アイデアの応募者は、社会的、医療的、または環境的ニーズに対応することに加えて、以下をすでに持っている必要があります。

  • ビジネス プラン:プロトラブズ クール アイデアの応募者は、製品の予想される資金調達、生産と流通を拡大するための既存の計画、およびマーケティング プランを明らかにする完全なビジネス プランを提示する必要があります。
  • 実用的な製品プロトタイプ:プロトラブズは、最終製品を製造するための適切なツールを備えていることも確認する必要があります。そのため、応募者のデバイスはプロトタイプ段階を過ぎている必要があります。彼らは、プロトタイプを設計してテストし、進行中の製品生産がどのようなものになるかを検討したに違いありません。たとえば、プロトラブズと協力する前に、ERAU の学生は、さまざまな素材、サイズ、環境を使用して、LunaMOTH を何度も設計、テスト、再設計していました。

プロトラブズのプロセスは、ビジネス アイデアに命を吹き込もうとするすべての人に有意義なガイダンスを提供します。

クールなビジネスアイデアを思いつき、それを会社にする方法

新しい製品を世に出したいけれど、ワクワクするようなアイデアが思い浮かばないかもしれません。おそらく、あなたはすでに優れたアイデアを持っていますが、それを次のレベルに引き上げることはできません.

どちらの場合でも、Protolabs のような会社と仕事をしていなくても、いくつかの実践的な手順を踏むことで、次の偉大なイノベーターの 1 人になることができます。

1. 革新的なアイデアを刺激する市場のニッチを見つけます。

どこから始めればよいかわからない場合は、新しい製品やサービスで対処できる問題や問題点を特定してみてください。日常生活をよく観察して、次の質問をしてください。

  • 大小を問わず、毎日どのようなハードルに直面していますか?
  • 自宅、通勤中、またはオフィスで改善が必要なことはありますか?
  • 職場に集中している場合、あなたや同僚が最近経験した問題は何ですか

これらの質問に答えると、市場のニッチを特定し、製品でニッチに到達する方法を決定するのに役立ちます.

2. 市場分析を実施して、クールなビジネス アイデアを微調整します。

十分なサービスを受けていないニッチ市場で魅力的なアイデアを思いついたら、市場分析を行って、市場にすでに存在するものを判断します。何が機能し、何が機能しないかを学ぶことが不可欠です。市場分析では、次の手順を実行します。

  • 業界とターゲット顧客を特定する
  • 現在の業界動向を考慮する
  • 競合他社がこの分野ですでに行ったことに関する情報を収集する

市場情報は、マーケティングや広告を通じてターゲット顧客にリーチする方法を理解するのにも役立ちます。たとえば、製品をどこでどのように販売したいかを検討してください。ターゲットオーディエンスにどのように届けますか?

3. エレベーター ピッチに取り組み、クールなビジネス アイデアを売り込みます。

製品やサービスの完全なアイデアが得られたら、他の人を参加させる時が来ました。製品の構築を支援するチーム、費用を負担する資金提供者、製品を販売するベンダーなどが必要です。サポーターを揺さぶるには、素晴らしいエレベーター ピッチを作成します。

エレベーター ピッチは、聞き手を惹きつけ、問題を提起し、製品がどのように適切なソリューションであるかを説明します。ピッチは、アイデアの可動部分すべてをカバーする必要はありません。より長い会話のためにドアを開けなければなりません。

重要なポイント:潜在的な投資家の関心を引いた後は、より広範で関与したプレゼンテーションを使用して、潜在的な投資家に自分のアイデアを売り込む必要もあります。

4. クールなビジネスアイデアのソフトローンチを試す。

製品の成功を判断する最善の方法は、潜在的な顧客に対して新しいビジネス アイデアをテストすることです。ソフトローンチでは、選択した限定されたオーディエンスが提供されます。市場内の特定の人々を招待したり、選択した場所で期間限定で製品を提供したりして、アクセスできる人数を制限することができます。

ソフトローンチは、話題と製品への関心を示す良い指標になる可能性があります。最終的なデザインに組み込むことができるフィードバックを残すよう参加者に勧めます。

5. 製品またはサービスを改善します。

製品やサービスについて、リリース前とリリース後に多くのフィードバックを受け取ったら、それを改善する方法を検討してください。期待どおりに機能していないことに注意してください。顧客の共感を呼んでいるものに注目してください。このフィードバックは、製品を改善するために貴重で重要です。

6. あなたのクールなビジネスアイデアを改善するために反復することを恐れないでください。

創造的なプロセスは非常に反復的であり、製品やサービスのライフサイクルのすべての段階で反映される必要があります。アイデアを発展させたら、それを少し見直してください。さまざまな状況やさまざまな聴衆に対して、それがどのように機能するかを想像してください。このプロセスで最初の場所に戻ったとしても、それには価値があります。

さまざまなデザイン、素材、製造プロセスを試してください。製品やサービスのより多くのアプリケーションや、より効率的または持続可能な慣行を明らかにすることができます。反復は、成長し、将来に適応するのに役立ちます。

知っていましたか?:あなたのビジネス アイデアが良くない兆候には、信頼できるアドバイザーへの懸念、顧客の不足、小さすぎるニッチ市場、自分自身の熱意の欠如などがあります。

自分のクールなアイデアを信じて、失敗を恐れないで

プロトラブズは、優れたアイデアを追求することの価値を認識しています。助成金受領者のアイデアのすべてが独自の市場で成功したり、主流になったりしたわけではありませんが、すべて価値がありました。参加者は、次の素晴らしいアイデアに適用できる貴重な洞察を得ました。

あなた自身の素晴らしいアイデアを、同じ優雅さと気遣いで扱いましょう。コンセプトを構築する前に失敗への恐れに足を止めてしまうと、ましてやアイデアの反復はおろか、何か素晴らしいものを逃してしまう危険性があります。しかし、クールなアイデアに必要な時間、インフラストラクチャ、およびリソースを提供するために時間を割けば、それらは活気のあるビジネスに変わる可能性があります。

Chad Brooks は、この記事の報告と執筆に貢献しました。

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